La Parelle


This lichen purple was made in France and is sometimes known as Pérelle d'Auvergne or Lyons orchil. 
The name comes from péré, the Languedocian word for stone. The species of lichen used was probably Pertusaria dealbescens and it was collected from a wide area including le Pyrenées, les Cévennes, la Lozère, le Limousin, Lyonais, Languedoc, de la Provence et du Roussillon. 

It was used in the dye centres of Limoges, Clermand-Ferrand and Lyon.

It provided much employment until the mid-nineteenth century when it was overtaken by synthetic dyes.

Pertusaria dealbescens from Guide des Teintures Naturelles
Dominique Cardon et Gaëtan du Chatenet, 
Delachaux et Niestlé 1990 ISBN 2 603 00732 7

 
An early nineteenth century recipe ...
On prend 220 livres de parelle que l'on verse dans une cuve de bois de 2 m de long sur 60 à 70 cm. de profondeur, réduite enbas à 40 cm. Par dessus on jette 120 kg. d’urine, puis il faut brasser consciencieusement le tout, de trois heures en trois heures, durant deux jours et deux nuits. Le troisième jour, on ajoute 5 kg. de chaux éteinte, un quart d'arsenic bien pilé et un quart d'alun de roche. (Le quart est ici un quart de livre, soit 112 gr.) Il faut bien faire attention aux vapeurs d'arsenic, qui peuvent être tres dangereuses. Remuer doucement au debut, puis fortement. Brasser de demie-heure en demie-heure, afin d'empêcher la formation d'une croûte. Au bout de 48 heures, la fermentation s'affaiblit; afin de la ranimer, on ajoute 1 kg. de chaux, puis on remue d'heure en heure. Il faut proportionner le travail à la force de la fermentation, et le diminuer à mesure qu'elle se ralentit. Ordinairement, le cinquième jour, on brasse toutes les 2 heures, le sixième jour toutes les 3 heures, le septième jour toutes les 4 heures. Le huitième jour, la couleur est déjà vive, mais on continue pendant quinze jours, à remuer de 6. heures en 6 heures, et 8 jours encore si cela est nécessaire. Donc un mois entier pour fabriquer cette orseille.

On la met ensuite dans un tonneau; au bout d'un mois elle est la meilleure, mais au bout de trois années, elle commence à s'abimer. Il faut avoir soin de l'humecter de temps en temps avec de l'urine récente, pour qu’elle ne se desseche pas; l'alkali s’évaporant, l'orseille prend une agréable odeur de violette.
M Cocq, Mémoire sur la fabrication et l'emploi de l'orseille, Annales de Chimie, 81, 258-278, Paris (1812)
 

  These tools were used to scrape the tough lichen off the rocks:
tools used for collecting lichen
A Lame de fer recourbèe, dont les bords ont été aiguisés
B Pièce de bois dans lequel on incrustera la lame
C Lame incrustée et fixée avec de la ficelle enroulée sur le tout
D Sac pour recueillir les lichens 


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